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El permafrost de Rusia se está derritiendo y revelando antiguos secretos debajo

El derretimiento del hielo dentro del permafrost en el Ártico ruso está revelando vidas antiguas que han estado enterradas allí durante miles de años.

Una investigación realizada por Sky News sobre el daño ambiental causado por el derretimiento de las vastas reservas de carbono de la región encontró partes de presas de mamut, así como fragmentos de hueso de rinoceronte lanudo.

Los animales ya deambulaban por los pastos árticos antes de extinguirse: los rinocerontes hace entre 14.000 y 15.000 años y los mamuts hace unos 10.500 años, al final de la última edad de hielo.

Los fragmentos de huesos y la presa se encontraron en Duvanny Yar, cerca de Chersky, en el Ártico siberiano, hogar de estaciones de investigación internacionales donde los científicos se reúnen para estudiar el impacto del retroceso del hielo.

El año pasado, los científicos descubrieron el cadáver bien conservado de un rinoceronte lanudo en el este de Siberia que se cree que ha estado congelado durante decenas de miles de años.

El derretimiento del permafrost en la región de Abyisky de Yakutia en el noreste de Rusia fue la causa del descubrimiento, con gran parte del tejido blando del rinoceronte aún visible, incluida parte de los intestinos y genitales, y un pequeño cuerno nasal, que fue notable, ya que a menudo se descompone rápidamente.

Una vista aérea muestra lagos en las afueras de la ciudad de Chersky en el noreste de Siberia. El cambio climático está derritiendo el permafrost

(REUTERS)

El deshielo también revela la vida vegetal congelada en el tiempo desde la época del Pleistoceno, el período que se extendió desde hace 2,6 millones hasta hace 11.700 años.

Pero cualquier revelación sobre la fascinante historia natural del Ártico ruso tiene un precio enorme. El cambio climático está haciendo que el permafrost se derrita, liberando grandes cantidades de gas metano acumulado a la atmósfera y haciendo que el hielo se derrita aún más rápido.

La región, que sufre veranos más calurosos e inviernos más cortos, también sufre el aumento del número de incendios forestales.

El noreste de Siberia ha experimentado incendios más grandes de lo normal este verano en medio de un calor récord, y los incendios de turba son particularmente dañinos para el planeta debido al carbono que la turba ha estado absorbiendo durante decenas de miles de años, que se libera.

Los científicos estiman que el derretimiento del permafrost libera anualmente 1.700 millones de toneladas de carbono entre octubre y abril.

Esto es casi el doble de las estimaciones anteriores y supera con creces los mil millones de toneladas de carbono absorbidas durante la temporada de crecimiento.

Hoy, este suelo rico en carbono cubre el 24 por ciento de la tierra en el hemisferio norte y contiene más carbono del que jamás hayan liberado los seres humanos.

Un estudio publicado en marzo de 2020 encontró que los animales, incluidas las manadas de caballos, bisontes y renos, se pueden utilizar para frenar la pérdida de suelos de permafrost al interrumpir la capa aislante de nieve que se asienta sobre la turba en invierno.

Cuando la capa de nieve se extiende y comprime gracias a las pezuñas de los animales en pastoreo, su efecto aislante se reduce drásticamente, intensificando la congelación del permafrost.

Los científicos de la Universität Hamburg dijeron que alrededor del 80 por ciento de todos los suelos de permafrost en todo el mundo podrían preservarse para el año 2100 utilizando esta técnica.

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